Región de Antofagasta: Proyecto hidrológico busca proteger y conservar lagunas altiplánicas

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El trabajo estuvo enfocado en dos lagunas modelos que han sido poco intervenidas (lagunas La Punta y La Brava, en el Salar de Atacama, sector de Peine). Sin embargo, el plan de monitoreo podrá ser implementado a futuro en cualquier laguna altiplánica de la región


“Transferencia Plan Hidrológico para proteger Lagunas Altiplánicas” es el nombre de este proyecto de relevancia medioambiental, científica, tecnológica, patrimonial y cultural, el cual tuvo como propósito el desarrollo de un plan de monitoreo hidrológico ambiental para proteger y conservar las lagunas altiplánicas de la Región de Antofagasta, y que ha tenido la relevante participación del Consejo de Pueblos Atacameños y de la Comunidad Atacameña de Peine.

La iniciativa financiada por el Gobierno Regional de Antofagasta, mediante el Fondo de Innovación para la Competitividad Regional (FlC-R 2020), C.BIP 40023864-0, comenzó en mayo del 2021 y finaliza el 31 de mayo del 2022. Su foco de trabajo estuvo en dos lagunas modelos que han sido poco intervenidas, que corresponden a las lagunas La Punta y La Brava, en el Salar de Atacama, sector de Peine. Sin embargo, debido a que estos lugares (lagunas) comparten características similares tales como altas tasas de evaporación, escasez hídrica, alta radiación solar, y potencial impacto de la industria, es que el plan de monitoreo podrá ser implementado a futuro en cualquier laguna altiplánica de la región. Por esta razón, es de gran necesidad generar y transferir nuevos tipos de monitoreos hidrogeológicos integrales con el objeto de entender cómo funcionan estos sistemas lagunares frágiles, comparar con antecedentes hidrogeológicos propuestos por la industria, y proponer estrategias de conservación.


El proyecto estuvo liderado por José Luque, Doctor en geología, académico del Departamento de Ciencias Geológicas de la Universidad Católica del Norte e investigador hidrogeólogo del Centro de Investigación Tecnológica del Agua en el Desierto CEITSAZA, quien manifestó que “el Proyecto ha entregado una plataforma tecnológica y el desarrollo de un software que permitirá gestionar de forma eficaz los datos hidrológicos e hidrogeológicos del estado ambiental de las lagunas La Punta y La Brava. Con la consecución de este proyecto, y con la entrega de la plataforma web para la gestión de los datos del Plan Hidrológico, a partir de ahora, y durante el año 2022, se busca continuar a corto plazo con una segunda fase donde se fortalecerá la plataforma tecnológica”.

El investigador resaltó además que “este fortalecimiento estará dirigido en fomentar la escalabilidad y replicabilidad del software. De esta forma, se podrá aplicar esta plataforma informática para estudiar otras lagunas e incluir mayores prestaciones de Inteligencia Artificial y Ciencia de Datos. Para ello, se buscarán nuevos fondos para apoyar la ejecución de estas acciones, en la línea de FONDEF Investigación Tecnológica”.


Dentro del proyecto, estuvo contemplado la realización de un programa digital, que permitirá el monitoreo de estos lugares, es así que Sebastián escobar, experto en informática que ha participado en el desarrollo de la “Plataforma Informática de Monitoreo de las Lagunas Altiplánicas PIMLA”, explicó detalles de este software. “El software tiene la capacidad de procesar datos relativos a variables hidrodinámicas e hidrogeoquímicas de las lagunas tipo estudiadas. En este sentido, la plataforma informática permite gestionar e interpretar los datos relacionados con la extensión de las lagunas, los niveles de agua de los cuerpos lacustres, los niveles piezométricos de las aguas subterráneas, los niveles de la salmuera, la salinidad de las aguas, la composición hidrogeoquimica de las aguas superficiales y subterráneas, y la composición isotópica de las aguas. Este procesamiento está orientado a proporcionar información y/o datos abstraídos para establecer, comprender y dar soporte a la explicación del estado hídrico de las lagunas altiplánicas, y determinar la sensibilidad de estos sistemas lacustres ante potenciales procesos de extracción de la salmuera”.

Por su parte, se trabajó de la mano con las comunidades del sector, es por eso que Francisco Mondaca, Coordinador General de la Unidad de Medio Ambiente del Consejo de Pueblos Atacameños (UMA-CPA), quien manifestó que “nuestras comunidades son las que han hecho uso del territorio por muchos años y han tenido una estrecha simbiosis con la naturaleza, adquiriendo conocimiento por miles de años sobre estas zonas, lo que conlleva a nuestra cultura conocedora de los humedales y sus ecosistemas, y que como nuevas generaciones queremos sostener. Es por eso que nuestra participación es un plus y una oportunidad para la academia de hacer ciencias en los mismos territorios y haciendo partícipe activamente a nuestros comuneros que dan otra mirada”.

El objetivo principal, fue proponer y transferir un plan de monitoreo hidrológico ambiental que tome en cuenta el aporte de las salmueras en las lagunas altiplánicas para futuros planes de conservación. Realizando un análisis de aportes de agua hipersalina, así como un análisis de agua que incluyó la conductividad eléctrica, la concentración de cloruro y la determinación de los isótopos estables del agua, junto con la determinación de metales y Tierras Raras. Esto con el fin de corroborar si el aporte hídrico de las lagunas solo se debe a aportes de la cordillera altiplánica, o si también existen aportes de salmuera hacia las lagunas. Los resultados de esta investigación han propuesto un plan de monitoreo hidrológico integral replicable a todas las lagunas altiplánicas de la región de Antofagasta y ha transferido los datos y el conocimiento adquirido al Consejo de Pueblos Atacameños, para el desarrollo de políticas de conservación de estos sistemas frágiles.


 

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